Voltaire fut initié dans la loge Les Neuf Sœurs à Paris, le 7 avril 1778, moins de deux mois avant sa mort survenue le 30 mai. C’est l’astronome Jérôme de Lalande, alors directeur de l’Observatoire de Paris, qui procéda comme vénérable de la Loge à l’initiation du philosophe. 

En ce jour du 7 avril 1778, Voltaire est déjà très affaibli, il se déplace difficilement, et son entrée dans le Temple de la loge devra requérir l’aide de deux frères, dont l’un, bien connu est le physicien Benjamin Franklin. Considérant son état, il est dispensé des épreuves vécues lors de l’initiation, notamment celle du passage sous le bandeau.

L’évènement est à la hauteur du prestige de Voltaire et scelle en quelque sorte l’union du courant de pensée et d’émancipation des lumières avec la franc-maçonnerie. La symbolique est donc très forte, et d’échos en échos, la nouvelle se propagera dans les milieux intellectuels et mondains de toute l’Europe. Jusqu’à Vienne, où la revue Für Freymaurer y consacre un large compte-rendu. 

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